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“蔚”字五联号

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提要:在我国清末民初,如果说第一家票号是山西平遥日升昌的话,那么规模最大的票号就是“蔚”字五联号。“蔚”字五联号以“蔚泰厚”为首,还有“蔚丰厚”、“蔚盛长”、“新泰厚”和“天成亨”票号。“蔚”字五联号虽然是继日升昌之后而起的,但却发展迅速,规模宏大,名列山西十大票号的前茅,颇为典型。

道光初年,平遥城第一家票号日升昌挂牌营业时,鞭炮声惊动了周围所有的商号。与日升昌一墙之隔的“蔚泰厚”绸缎庄东家侯荫昌,看到票号业伊始就生意兴隆,财源茂盛,便下定决心经营票号。经四处寻觅,苦于找不到经营票号的人才。

就在这时,日升昌票号经理之间的矛盾给他送来了一个绝好的机会。日升昌票号的经理雷履泰与副经理毛鸿翙都是很有作为和翻照备才干的人,开业之初,说尝台同舟共济,肝胆相照。但之后因为权力之争产生了矛盾。一次雷履泰患病,养病期间号中之事仍然要请示他。副经理毛鸿翙很想乘机揽权,就向少东家李箴视建议:“号内烦杂,不利于经理养病,可请他回家静养。”少东家觉得很有道理,就和雷履泰商量:“你患病多日,在号内不能静养,可以暂时回家休养。”雷履泰听后觉得话中有话,心里不悦但嘴上不好说。回答:“我也早有此意,今天就走。”

雷履泰回到自己宅邸后,越想越生气,就给各分号写信,准备撤取自己建立的分号。几天后,少东家李箴视去看望雷履泰,看到雷履泰案头放的这些信,不由大吃一惊,问雷履泰这是何意?雷履泰说:“票号是你家的,各分庄是我安的,撤回来我交待给你,没有别的意思。”少东家李箴视看到雷履泰误解了自己的好意,再三解释说:“雷掌柜的,请你回家静养,只是为了你早日康复,别无半点其他意思,没想到你多心了,还是请掌柜的打消疑虑,收回成命。”少东家再三请求,雷履泰始终不肯答应。少东家只好跪下请求,不答应不起身,直到夜间,雷履泰才让他起来。说:“让我回去,大罪重牛量不是你的主意,其非毛某乎?”

雷履泰虽然答应不撤分号,但长久不到号内,少东家就每天派人送酒席一桌,白银五十两。毛鸿翙看到少东家如此看重雷履泰,雷履泰又是冲着自己来的,就自动请辞。

“蔚泰厚”的东家侯荫昌闻讯后喜出望外,立即将毛鸿翙聘请为经理,于道光六年(1826年)正式成立蔚泰厚票号。毛鸿翙在日升昌受到排挤,在蔚泰厚受到如此重视和信赖,决心干出一番事业,与日升昌决一雌雄。

在婚喇台毛氏的努力下,“蔚泰厚”票号大见其利。侯荫昌立即又把自己的“蔚丰厚”、“蔚盛长”、“新泰厚”和“天成亨”绸布庄全改成了票号,总号均设在平遥城。由于这几个票号的资本都是以介休侯氏家族为主,故被称为“蔚”字五联号。

“蔚泰厚”票号,财东是山西介休人侯荫昌。首任经理是毛鸿翙,之后是平遥城内的范友芝,介休张垣村的赵星垣,平遥梁村的毛鸿瀚,平遥曹村的杨松龄。先后在全国开设的料捆分号分布在:太谷、介休、祁县、解县、太原、新绛、曲沃、北京、天津、沈阳、营口、济南、烟台、西安、三原、迪化、上海、苏州、汉口、沙市、长沙、湘潭、常德、成都、重庆、杭州、南昌、广州、汕头、梧州、桂林、福州、厦门等省府和重要口岸。

“蔚丰厚”票号,财东也是山西介休人侯荫昌。历届经理是平遥县人阎永安几重洪趋,清源县人宋宝藩,平遥县郝庄人郝永禄,平遥县城人范凝静,介休贾村人侯绍德,平遥县人范定翰、王文魁、介休张兰镇人张宗祺。先后在太谷、介应炒捉纹休、祁县、北京、天津、运城、西安、三原、兰州、凉州、肃州、迪化、哈尔滨、包头、上海、苏州、扬州、汉口、沙市、长河、湘潭、常德、成都、重庆、南昌等省府和商埠设立26处分号。

“蔚盛长”票号,财东是山西介休人侯荫昌和平遥王培南及几户小股东。经理先后有:汾阳人郭存祀,平遥段村人尚求济、李梦庚,平遥朱坑村人赵经魁,平遥城内人王调营、平遥小王村人王作梅。分号设立在太原、北京、天津、张家口、河口、汴道、西安、三原、开封、上海、苏州、镇江、扬州、沙市、周口、道口、常德、成都、重庆、巴县、南昌、江西、广州、福州、厦门等25个省府和商埠。

“新泰厚”票号,财东是山西介休人侯荫昌和平遥人赵一第。主要经理有平遥人侯王晋等。在太谷、祁县、太原、北京、天津、济南、开封、周口、汴道、西安、三原、上海、苏州、南昌、汉口、沙市、长沙、湘潭、常德、成都、重庆、福州、厦门、广州、梧州、桂林等主要省府和商埠设立有分号。

“天成亨”票号,财东是山西介休人侯荫昌和介休张兰镇人马铸,还有张德堂、李养贤堂等。号中经理有介休人张沙锦、刘廷栋、张林屏,平遥人侯王宾、周承业等。开始分号的省府和商埠有:运城、曲沃、察哈尔、北京、天津、西安、三原、兰州、凉州、肃州、甘州、迪化、上海、杭州、汉口、沙市、长沙、湘潭、成都、重庆、济南、开封、周村等。从上可知,“蔚”字五联号的规模是很大的,五个总号在全国各地都开设有几十家分号,和起来就有百余家,业务伸展道各个角落,这是其他票号无法相比的。

“蔚”字五联号经营的业务主要是汇兑、存贷款和代办捐项,服务对象主要有衙门、商户和个人。

汇兑款项。首先是汇兑衙门官款。清政府允许各地京饷由票号汇解后,“蔚”字五联号承担着很多任务。如同治十年(1871年),四川京饷8万两由“蔚泰厚”票号汇解户部。又如光绪十九年(1893年),江西省奉拨黑龙江壬辰年俸厘金15000两,因路途遥远交由“蔚丰厚”汇到户部衙门,限3月26日前汇到,汇费银375两。光绪三十二年(1906年),湖北向商号挪借银10万两,作为协饷发交“蔚丰厚”票号,汇至甘肃藩司衙门。

其次是汇兑商户款项。如“蔚泰厚”票号的《京都往来书稿》中的一些信,就记载了为商户汇兑的情况。光绪二十四年(1844年)四月初五日,京都分号致苏州的信中讲到:“于前月二十七日托天成局捎去第七次信,内报收汇去公正号关批足纹银五百两,立去汇票一张,注定在苏四月二十三日无利交伊,平照前每百两比咱大三钱六,共贴过咱费银三两五。”这是为商户从北京汇往苏州的业务,办法是让人捎汇票,在信中说明送票人的年龄特征等。再次是为个人汇兑。汇兑是“蔚”字五联号的主要业务,特别是汇兑衙门官款占有很大比重。

存贷款。存贷款也是“蔚”字五联号的主要业务之一。贷款的对象有官府也有个人。如“蔚泰厚”票号于光绪十八年(1892年)借垫给广东省京饷银2万两。贷给个人的如“蔚泰厚”票号厦门分号借给厦门各路商人,获利颇多。又如清末,河南道口一带兴办工业,向“蔚盛长”票号借款4万多两。

代办捐项。代办捐项是替买官者汇兑款项。与日升昌相比,这一业务“蔚”字五联号是非常多的。卫聚贤的《山西票号史》中记载蔚泰厚票号:“咱号各处捐项,苏州局第一,常德局第二。”“蔚泰厚”票号大约于道光十五年(1835年)开始代办此项业务,至今这方面的记载保留下来的资料很有限。道光二十四年(1844年),蔚泰厚北京分号7月13日致苏州分号的信中提到:“有李晓山先生,会(汇)侄树芳,在京托咱代捐卫千总职衔一名,监生一名,从九二品。今与伊立过,在苏取照凭帖,注明在苏九月内凭帖取照……祈照帖交付为妙。”在此项业务稀少时,各分号还相互告知降低费用以招揽业务。

由于“蔚”字五联号分号分布广,招揽业务多,非常有实力,成为山西最大的票号之一,也是“最有信誉”的票号之一。1914年5月10日的《申报》评论:“蔚丰厚尤占盛名,盖其号掌郝登五,思想开展,手段敏练,久为政商各界所引重。”

信誉虽然是建立在诚信之上的,但与实力也有很大关系。“蔚”字五联号的实力是很雄厚的,如“蔚泰厚”票号每股分红一般为五六千两,最多时达到一二万两。“蔚丰厚”票号投资17万两白银,每股银1万两,人银股共50股,每股分红一般六七千两,最多一万两。“蔚盛长”票号最初资本12万两,后来发展到16万两,至民国歇业时有资本24万两。“新泰厚”票号,初期有资本15.6万两,歇业时为26万两,每股红利分红一般七八千两,最多达到1.5万两。“天成亨”票号,统治三年(1864年)有资本6万两,每股分红最少1000两,一般为3000两至6000两,到光绪二十八年(1902年),每股分红达到1.2万两。

另外,从一些往来账目中也可以看出“蔚”字五联号的经济实力来。“蔚泰厚”票号苏州分号,道光二十七年(1847年)共承汇各地银两211793两,同时收到各地汇款314192两。沈阳分号咸丰八年(1858年),汇往各地的款共计553292两,各地汇来款567726两。“蔚丰厚”光绪五年(1897年),资本有135140两,账期盈利总数214438两,每股分红达6066.47两。

自从太平天国农民起义运动之后,中国的政治和社会一直动荡不安,这对票号业的发展极为不利。“蔚”字五联号虽然在困境中奋力搏击,甚至结交官府以免损失和破落。但由于大势所趋,“蔚”字五联号中大都纷纷倒闭。“蔚泰厚”因为武昌起义现银和财产被抢,难以维持,于1921年关闭;“蔚盛长”票号因为放款收不回来,于1916年倒闭;“新泰厚”票号因为在辛亥改革后被散兵土匪抢劫而陷入窘境,于1921年歇业;“天成亨”票号在庚子事变和辛亥革命以及辛壬年战事中损失30万两巨款,“令人毛发森竖”,于1921年秋歇业。

“蔚”字五联号中,唯有“蔚丰厚”票号经受住了考验,与时俱进。1915年,“蔚丰厚”北京分号经理郝登五回平遥总号商议改组蔚丰商业银行,总额定为300万元。以“蔚丰厚”票号原来的基本金担任三分之一,添招新股份三分之二,按照股份有限公司经营一切业务。1916年,蔚丰商业银行正式成立。并在天津、上海、汉口、长沙等十几个大城市设立分行。开业后营业日繁,颇有成效,两年后又在全国各地增设30个代理汇兑处。但由于经营不善,也于1920年遇到倒闭的厄运。

( 赵云旗:财政部财科所研究员)